Alcalosis metabólica

viernes, 14 de septiembre de 2007

Es una condición provocada por el exceso de base (álcali) en los líquidos del cuerpo. La alcalosis es lo opuesto al exceso de ácido (acidosis) y se puede originar por diferentes causas.

Causas, incidencia y factores de riesgo

Los pulmones y los riñones regulan el estado ácido/básico del cuerpo. La disminución en el nivel de dióxido de carbono o el aumento del nivel de bicarbonato crean un estado alcalino excesivo llamado alcalosis.

La alcalosis respiratoria es ocasionada por los niveles bajos de dióxido de carbono. La hiperventilación (aumento en la frecuencia respiratoria) hace que el cuerpo pierda dióxido de carbono. La altitud o una enfermedad que produzca una reducción de oxígeno en la sangre obliga al individuo a respirar más rápido, reduciendo los niveles de dióxido de carbono, lo que ocasiona una alcalosis respiratoria.

La alcalosis metabólica es ocasionada por un exceso de bicarbonato en la sangre y la alcalosis hipoclorémica es causada por una deficiencia o pérdida extrema de cloruro (que puede ser debido a vómito prolongado). Los riñones compensan la pérdida de cloruros mediante la conservación de bicarbonato.

La alcalosis hipocaliémica es ocasionada por la reacción del riñón a una deficiencia o pérdida extrema de potasio que puede ser provocada por el uso de algunos medicamentos diuréticos.

La alcalosis compensada se presenta cuando el cuerpo ha compensado parcialmente la alcalosis, alcanzando el equilibrio normal ácido/básico, aún cuando los niveles de bicarbonato y dióxido de carbono permanezcan anormales.

Síntomas

  • Confusión (puede progresar a estupor o coma)
  • Contorsión muscular
  • Temblor de mano
  • Espasmos musculares prolongados (tetania)
  • Náuseas, vómitos
  • Entumecimiento u hormigueo en la cara o las extremidades
  • Mareo

Signos y exámenes

Los exámenes de pH indican alcalosis o acidosis

  • Los exámenes de niveles de dióxido de carbono y bicarbonato indican la causa de la alcalosis, ya sea respiratoria (relacionada con el pulmón) o metabólica (relacionada con el riñón)

Algunos de estos exámenes son:

Tratamiento

El tratamiento de la alcalosis depende del hallazgo de la causa específica. Para la alcalosis ocasionada por hiperventilación, el hecho de respirar dentro de una bolsa de papel hace que se retenga más dióxido de carbono. También se puede administrar oxígeno.

Para corregir las pérdidas químicas (cloruro, potasio, etc.) se pueden necesitar medicamentos. Además, es necesario controlar los signos vitales (temperatura, pulso, ritmo de respiración y presión sanguínea).

Pronóstico

La mayoría de los casos de alcalosis responden bien al tratamiento.

Complicaciones

Situaciones que requieren asistencia médica

Se debe buscar asistencia médica si una persona se torna confusa, es incapaz de concentrarse o si no puede "recuperar su ritmo respiratorio".

Se debe acudir a la sala de emergencias o llamar al número local de emergencia (el 911 en Estados Unidos) si una persona se desmaya (pierde el conocimiento), experimenta dificultades respiratorias graves, tiene convulsiones o si se presentan síntomas de alcalosis y estos empeoran rápida y progresivamente.

Prevención

La prevención depende de la causa de la alcalosis. Normalmente, los individuos con riñones y pulmones sanos no experimentan una alcalosis significativa.

REFERENCIAS

MEDLINE. Enciclopedia Médica. http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/encyclopedia.html 2007

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